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Dr. Jose Gonzalez-Garcia, MD, MRCGP, PhD  
Male
London, United Kingdom

Specialties: Infectious Diseases, Contesto Preguntas en Español

Interests: STD, HIV, Infectious Disease, Genitourinary Medicine

FreedomHealth
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Las pruebas para detectar el VIH y las ETS entre hombres homosexuales que practican sexo en grupo

May 13, 2010 - 1 comments
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hombres gay

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sexo en grupo

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hábitos sexuales

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Salud Sexual

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infecciones de transmisión

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sexo anal sin protección



BLOG EN ESPAÑOL:

Un artículo escrito por Prestage y otros, en la revista médica Sexually Transmitted Infections 2009; 85:70-74 informa de los resultados de una encuesta sobre los hábitos sexuales de un grupo de 436 hombres homosexuales que practican sexo en grupo.

Los resultados mostraron que de 436 hombres gay que se involucraron en el sexo en grupo en el ultimo mes, el 32,5% practicó sexo anal sin protección (SASP) con personas al azar, en su mayoría de estatus de VIH desconocido en su reciente encuentro de sexo en grupo.  El artículo también informa de otras prácticas sexuales que son factores de alto riesgo de otras ETS.

El artículo concluye con que los hombres gay que tienen un médico con el que pudieron discutir abiertamente sobre sus actividades de sexo en grupo, recibieron un control mucho más amplio (y por ende, mucho mejor) de posibles  ETS (enfermedades de transmisión sexual).

Otra conclusión fue que las prácticas sexuales de riesgo que provocan la transmisión de ITS / ETS eran muy comunes dentro del grupo de alto riesgo encuestados, mientras que la conciencia del riesgo y la necesidad de hacerse pruebas fue también alto, pero no universal.

La moraleja de este artículo podría ser que los pacientes que puedan discutir de forma constructiva sobre sus hábitos y practices sexuales con alguien en quien confíen, hablando del tema sin prejuicios de ningún tipo, facilita el diagnóstico temprano y mejor prevención, que en aquellos que no tienen a un profesional sanitario con el que se sientan cómodos para hablar de estos temas.

Una Guía PDF de pruebas del VIH y las ETS está disponible aquí:  http://www.freedomhealth.co.uk/images/freedom_guide.pdf



¿Cuál es la mejor prueba de detección del virus VIH?

Apr 20, 2010 - 38 comments
Tags:

prueba de anticuerpos VIH1/2

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La prueba del VIH DUO

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Hepatitis C

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Hepatitis B

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infecciones

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Profilaxis post-exposición VIH

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PEP

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vih

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Ansiedad



BLOG EN ESPAÑOL

¿Cuál es la mejor prueba de detección del VIH?

La mejor prueba para detectar el VIH es aquella que proporcione un resultado exacto y tranquilizador en el marco de tiempo que más le convenga.  Cada persona va a tener una "mejor prueba del VIH" diferente porque las circunstancias serán ligeramente diferentes.  Los elementos principales a considerar serían en primer lugar, el momento en el cual uno haya estado posiblemente expuesto al virus VIH y en segundo lugar lo desesperadamente que uno necesite saber la respuesta.  El momento de exposición es importante porque nos permite calcular el período ventana del VIH, que es el tiempo desde la infección por el VIH hasta el momento de la posible detección.

Existe una gran confusión respecto a las pruebas del VIH lo que se debe principalmente a los enormes avances en nuestro conocimiento sobre el VIH en el tiempo que ha transcurrido desde que comenzó la epidemia y el progreso de la tecnología para el desarrollo de las distintas pruebas. En consecuencia la respuesta a cuál es la mejor prueba de detección del VIH depende en gran medida de las circunstancias individuales.

Ahora tenemos métodos que nos permiten en realidad identificar la infección por VIH muy pronto.  Esto es importante por todo tipo de razones, y no es menos importante el hecho de que así sabemos que el período más importante para la transmisión del VIH a otras personas es en los primeros meses después de la infección, cuando la cantidad de virus en el torrente sanguíneo, el semen o los fluidos vaginales de la persona infectada, es probablemente que sea muy alto.  La cantidad de virus VIH en un fluido corporal se conoce como carga viral del VIH y en las primeras etapas es probable que haya muchos cientos de miles o millones de copias del virus en cada mililitro de sangre u otro fluido.

A medida que avanza la infección y el cuerpo de la persona recién infectada comienza a tomar control de la nueva infección por el VIH, la cantidad de virus disminuye y así se convierte en esa persona, pensamos, mucho menos infecciosa.  Así, por ejemplo, si yo fuera hoy mismo a convertirme en VIH positivo, entonces en alrededor de aproximadamente 2 semanas mi carga viral - la cantidad de virus en cada ml de sangre o semen - aumentaría rápidamente alcanzando varios millones de copias .  En este caso yo sería muy infeccioso para las personas con las que tuviera relaciones sexuales.

La detección temprana de nuevos casos de infección de personas VIH positivas nos permite tener oportunidades para poder influir de una forma positiva en un mejor pronóstico de la enfermedad y en una reducción en la transmisión.  Sabemos por estudios que la mayoría de las personas que saben que son VIH positivas estarían dispuestas a tratar de evitar la transmisión del VIH a otras personas.

Entonces, ¿cuál es la mejor prueba de detección del VIH?

- Las pruebas para detectar el VIH una semana después de la exposición

El diagnóstico preliminar del VIH y de la enfermedad de la hepatitis C es ahora posible sólamente 7 días tras la exposición a los virus.  Este período de tiempo tan corto no estaba disponible en el pasado, pero la utilización novedosa de una tecnología estándar de rutina nos ha facilitado el diagnóstico temprano.  La técnica ha tenido la mayoría de sus aplicaciones hasta ahora en la detección del suministro de sangre humana de donantes de sangre y ha reducido muy considerablemente el número de casos con contaminación inadvertida con el VIH y el virus de la hepatitis C.  La técnica también se emplea en la donación de órganos, los cuales para ser donados son examinados con la misma técnica de detección del VIH-1, VIH-2, hepatitis C y virus de la hepatitis B.

Un estrecha colaboración con The Doctors Laboratory (un laboratorio de referencia mundial en Londres), nos ha permitido aplicar esta técnica de detección en sangre, para iniciar el proceso de diagnóstico de las enfermedades mencionadas.

La técnica de diagnóstico ultra-rápido utiliza un sistema completamente automatizado realizado por Roche y el método de ensayo
utiliza la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) o NAT (Amplificación de los Acidos Nucleicos) siendo posible  detectar cantidades minúsculas de material genético del virus (y la técnica puede aplicarse también a las bacterias).

El proceso funciona de la siguiente manera.  Tomamos una cantidad de sangre suficiente para ejecutar las tres pruebas NAT para el VIH-1 y VIH-2, virus de la hepatitis C y el virus de la hepatitis B.  También podemos incluir la sífilis IgG e IgM dentro de esa pantalla.  La prueba se realiza utilizando la plataforma de Roche y se ejecuta con la técnica de "sample in, results out", lo que reduce las posibilidades de contaminación del producto, etc a cero.  En caso de una muestra positiva, toda la muestra se analiza a continuación para identificar exactamente el virus que ha producido el resultado positivo y más pruebas adicionales específicas de confirmación se llevan a cabo.

El resultado es de una alta sensibilidad,y los métodos de detección son de alta precisión.  El tiempo de respuesta es rápido, necesitando un máximo de 4 ó 5 días.

– Prueba de los anticuerpos VIH 1 y 2 y del antígeno p24 (VIH DUO o VIH Combi)

Esta prueba del VIH está aprobada en la Unión Europea  para su uso 28 días después de una posible exposición.  Es, probablemente, mucho mejor que esto y es probable que pueda identificar a la mayoría de las personas VIH positivas infectadas entre los 14 y 21 días.  Esta prueba del VIH se conoce como de cuarta generación .  Ciertamente en nuestra clínica hemos tenido muchos nuevos diagnósticos de pacientes positivos con esta prueba combinada del VIH DUO tras este periodo de tiempo mencionado de 14 a 21 días.

La prueba del VIH DUO se basa en el principio de que cuando el VIH primero se establece en el cuerpo, empieza a replicarse rápidamente y casi como un subproducto de esta replicación una proteína central - el antígeno p24 del VIH - se produce en grandes cantidades alrededor de los 10 días después de la primera infección y durante el tiempo en que los anticuerpos del VIH se están formando.  El antígeno p24 entonces estaría a un nivel muy alto durante los primeros meses después de la infección, seguido de una disminución posterior de acuerdo con la disminución de la carga viral del VIH.  Nunca desaparece por completo y se podrá detectar a diferentes niveles durante el curso de la enfermedad.

Así que en general, el antígeno p24 se forma un poco antes de que los anticuerpos aparezcan, lo que nos permite cerrar la brecha entre la infección y el tiempo de detección - el período ventana del VIH.  Conforme pasa el tiempo, la mayoría de las personas VIH positivas forman anticuerpos contra el VIH 1 ó 2 después de 28 días.  Buscando entonces en combinación tanto al antígeno p24 como a los anticuerpos del VIH 1 y 2  permitiría la detección del VIH mucho antes que si buscamos sólamente los anticuerpos contra el VIH.

- Prueba de anticuerpos VIH 1 y 2

En torno a esta prueba es donde se centra la mayor confusión.  Cuando la epidemia comenzó a principios de los años ochenta, nuestros métodos y dispositivos de análisis eran relativamente pobres y con frecuencia producían resultados falsos.  Esto fue en gran parte debido a que los investigadores estaban tratando de encontrar en primer lugar, la causa y luego una prueba de detección de una enfermedad nueva y virulenta.

Recuerdo muy bien aquellos primeros días llenos de pánico.  Los resultados falsos - tanto los falsos positivos com los falsos negativos nos condujeron en ese momento a tener una gran cautela en la interpretación de los resultados de las pruebas del VIH.  Con el tiempo, nuestro mayor y mejor conocimiento de la enfermedad, junto con los avances en los métodos de control han contribuido enormemente en la mejora de las pruebas de detección.

Hemos pasado de las pruebas rudimentarias a principios de los años ochenta, a las pruebas del VIH de tercera y cuarta generación en 2010.  Las pruebas de anticuerpos VIH 1 y 2 en uso en el Reino Unido y resto de Europa Occidental son de tercera o cuarta generación.  Las modernas pruebas de tercera generación identifican a más del 99% de las personas VIH positivas infectadas 6 semanas después de la exposición a pesar de que tienen licencia sólamente para su uso después de 12 semanas tras una posible exposición.

La mejor prueba del VIH siempre va a ser la que se adapte al periodo de tiempo específico de posible exposición al virus, así como también sería necesario saber el nivel de ansiedad o preocupación en el paciente.  Siempre hemos de recordar que si Usted tiene una exposición de alto riesgo, como el sexo sin protección con alguien que se sabe que es VIH positivo, o una ruptura de condón con alguien que se sabe que es VIH positivo, entonces no se debe esperar a hacer la prueba, sino que se debe consultar un médico lo antes posible para considerar la Profilaxis Post Exposición (PEP) al VIH, que se debe comenzar idóneamente antes de 36 a 72 horas después del incidente.



What's the best HIV Test?

Mar 04, 2010 - 70 comments
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HIV

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Hepatitis C

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infections

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HIV PEP

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HIV Post-exposure Prophylaxis

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hiv antibody test

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HIV DUO TEST



What's the best HIV Test?

The best HIV test is one that provides you with an accurate and reassuring result in a time frame that suits you best. Everybody will have a different "best HIV test" because their circumstances will be slightly different. The main things to think about are firstly when you were possibly exposed to HIV and secondly how desperately you need to know the answer. The exposure time is important because it allows us to calculate the HIV window period, which is the time from HIV infection to detection.

There is a great deal of confusion regarding HIV testing which results mainly from the enormous leaps in our knowledge about HIV in the time since the epidemic began and the advancement of the technology behind the testing devices.Consequently the question as to which is the best HIV test depends very much on the individual circumstances.

We now have HIV testing methods that will allow us to identify HIV infection very early on indeed. This is important for all sorts of reasons, not least the fact that we know that the key period for passing HIV on to another person is in the first few months after infection, when the amount of virus in the infected person's blood stream, semen or vaginal fluids is likely to be very high. The amount of HIV virus in a body fluid is referred to as HIV viral load and in the early stages is likely to be many hundreds of thousands or millions of copies of virus in each one millitre of blood or fluid.

As the infection proceeds and the newly infected person's body gets a hold on the new HIV infection, the amount of virus falls and that person becomes, we think, much less infectious. So for example, if I were to become HIV positive today, then in around 2 weeks or so my viral load - the amount of virus in each 1ml of my blood or semen - would be rapidly increasing and starting to run into the millions of copies. I would be very infectious to those I had unprotected sex with.

Testing newly infected HIV positive people early allows us lots of opportunities to influence the outcome for the good. We know from studies that most people who are aware they are HIV positive are keen to avoid passing HIV on to others. They certainly do not want a moment of madness on their part to result in their loved ones becoming HIV positive too.

So, what is the best HIV test?

- Testing for HIV 7 days after exposure

Preliminary diagnosis of very early HIV and Hepatitis C disease is now possible at
7 days post possible exposure. This time frame was previously unavailable but utilisation of standard routine technology in a novel diagnostic style will facilitate very early diagnosis. The technique has had most application so far in terms of screening the human blood supply from blood donors and has reduced the numbers of inadvertent contamination with HIV and Hepatitis C virus very considerably. The technique is also employed in organ donation settings where organs to be donated are screened for the HIV-1, HIV-2,Hepatitis C and Hepatitis B viruses.

Thinking laterally and working with The Doctors Laboratory ( a major global referral laboratory in London and CPA, UKNEQUAS, WEQAS, ISFG and EMON approved for quality, robustness and high standards), we have collaborated to apply the blood and tissue screening, ultra-high sensitive technique to beginning the diagnostic process for the
diseases identified.

The ultra-fast diagnostic technique utilises a fully automated system made by Roche and the testing method
uses polymerase chain reaction (PCR) or NAT (Nucleic Acid Amplification) to
detect miniscule amounts of viral (and the technique can be applied to bacteria) genetic material.

The process works as follows. We take a measured amount of blood sufficient to run the three NAT tests for HIV-1 and HIV-2; Hepatitis C virus and Hepatitis B virus. We can also include syphilis IgG and IgM within that screen. The test is performed using the Roche platform and runs on the "sample in, results out" technique
which reduces chances of contamination of product etc to zero. Should a positive sample be produced the whole specimen is drilled down to identify the virus producing the positive result and further confirmatory tests are performed.

The outcome is a highly sensitive, highly accurate detection methodology for detection of the identifed viruses. The turnaround time is swift, taking a maximum of 4 days.

- HIV 1 and 2 antibodies and p24 antigen test (HIV DUO or HIV Combi test)

This HIV test is licensed in the EU for use after 28 days after a possible exposure. It is probably much better than this and will probably identify the majority of newly infected HIV positive individuals at between 14 and 21 days. This HIV test is referred to as a fourth generation HIV test. Certainly in our clinic we have had many new diagnoses of patients using this HIV DUO test combination in that time frame.

The HIV DUO test relies on the principle that when HIV first establishes itself in the body it will start to replicate rapidly and almost as a by-product of this replication a core protein - the HIV p24 antigen - is produced in huge amounts from around 10 days or so after first infection and before or during the time when antibodies to HIV are being formed. The p24 antigen will then stay at a very high level for the first few months after infection and later decline in line with the decline in HIV viral load as referred to above. It will though never completely disappear and will run a variable course of detection through the rest of the illness.

So in general, p24 antigen is formed slightly before antibodies are forming allowing us to close the gap between infection to detection time - the HIV window period. As time goes on, then the majority of newly infected HIV positive people will form antibodies to HIV 1 or 2 by 28 days. In combination then, looking for both the HIV 1 p24 antigen and also HIV 1 and 2 antibodies will allow for much earlier detection of HIV than looking for HIV antibodies alone.

- HIV 1 and 2 antibody test

This test is where the most confusion is centred around. When the epidemic began in the early 1980's our testing methods and devices were relatively poor and frequently produced false results. This was largely because researchers were scrambling to find firstly the cause and then a test for a new and virulent disease.

I remember those panic struck early days very well. The false results - both false negative and false positives led to great caution in terms of interpreting the HIV test results at that time. As time has passed, our understanding of the disease, it's cause, it's likely progress and also the testing methods have improved enormously.

We have moved from rudimentary tests in the early 1980's to modern, accurate, easy to use third and fourth generation HIV testing methods in 2010. HIV 1 and 2 antibody tests in use in the UK will be either third or fourth generation test. Modern third generation tests will identify well over 99% of newly infected HIV positive people at 6 weeks after exposure even though they are licensed for use after 12 weeks after a possible exposure.

The best HIV test is always going to be the one that suits your time frame and also need to know level or anxiety level the best. Always remember though that if you have a high risk exposure such as unprotected sex with someone who is known to be HIV positive, or a condom break with someone who is known to be HIV positive then don't wait to test but talk to a doctor about HIV Post Exposure Prophylaxis (PEP) as soon as possible, ideally within 36 to 72 hours after the event.

Vacunas VPH (Virus del Papiloma Humano): Gardasil y Cervarix

Feb 25, 2010 - 11 comments
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Vacunas

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BLOG EN ESPAÑOL
Vacunas VPH: Gardasil y Cervarix
Se han planteado algunas dudas sobre la seguridad de la vacuna Cervarix hace unos meses, tras la trágica muerte de Natalie Morton de 14 años de edad después de haber recibido la inyección en su escuela de Coventry.
Alrededor de 1,4 millones de vacunas Cervarix se han dado a las estudiantes mayores de 12 años como parte de la campaña nacional de los gobiernos para combatir el cáncer de cuello uterino.  Junto con la detección a través de las citologías en chicas mayores de 25 años, potencialmente 700 vidas al año podrían salvarse.
El cáncer cervical es el segundo cáncer más común en mujeres menores de treinta cinco años, resultando en 3.000 casos al año, y causando la muerte de 21 mujeres cada semana en el Reino Unido o en torno a 1000 por año.  El setenta por ciento de éstos podrían evitarse mediante el uso de una de las vacunas disponibles contra el VPH.  El noventa y nueve por ciento de todos los cánceres cervicales son causados por el VPH, o virus del papiloma humano, una familia de virus que afectan a la piel y a las membranas del cuerpo.

¿Qué es el VPH?
A veces llamado el "virus de las verrugas" o "virus de las verrugas genitales, el VPH se transmite por contacto sexual con alguien que lo tiene.  Es muy común y más de la mitad de todas las mujeres que tienen relaciones sexuales se infectan con el VPH en algún momento de su vida.
VPH infecta a las células de la superficie del cuello del útero, donde puede permanecer durante muchos años sin ningún síntoma.  El virus del VPH puede dañar las células produciendo cambios en su apariencia, y con el tiempo, estos cambios pueden convertirse en cáncer cervical. Lo mismo puede ocurrir en la mucosa del ano produciendo cancer anal, muy común en aquellas personas que practican el sexo anal receptivo.
Hay más de un centenar de tipos del virus VPH, pero sólo trece de ellos son conocidos por causar cáncer.  A menudo, el virus no causa ningún daño, y desaparece sin tratamiento.

¿Cómo funciona la vacuna?:
La vacuna contra el VPH protege contra las dos cepas del VPH (16 y 18) que causan cáncer cervical y anal en más del 70% de las mujeres, pero también en el 70% de los hombres homosexuales que practican el sexo anal receptivo.  Cervarix protege contra los tipos 16 y 18 y la vacuna Gardasil protege contra los tipos 16 y 18, así como también los tipos 6 y 11 benignos, que producen el 90% de las verrugas o papilomas ano-genitales, que aparecen en vagina, pene y ano.  No protegen contra otras infecciones de transmisión sexual o contra el embarazo.

¿Cómo es de segura la vacuna?
Ambas vacunas eficaces contra el cáncer de cuello uterino, Cervarix y Gardasil, han sido sometidas a rigurosas pruebas de seguridad de gran envergadura como parte del proceso de concesión de licencias necesarias para poder administrarlas en el Reino Unido y en otros países europeos (programs de investigación PATRICIA y FUTURA II).
www.cancerhelp.org.uk
Los posibles efectos adversos son generalmente leves e incluyen:
• Dolor de cabeza
• dolores musculares
• enrojecimiento y dolor alrededor del sitio de la inyección
• Fiebre
• Sensación de malestar general
• Dolor de estómago
• Diarrea
• Comezón, erupción de piel
• Mareos

La Medical and Healthcare Products Regulatory Agency (or MHRA – Agencia Reguladora de los Productos Sanitarios y Médicos) monitoriza la seguridad de la vacuna a través del Yellow Card Scheme (Programa de Tarjetas Amarillas) que facilita el poder informar de cualquier efecto no deseado. Un efecto secundario puede ser informado a las autoridades de forma electrónica o por correo.
Una pequeña cantidad de personas han experimentado una reacción idiosincrática o inpredicible, similar a un shock anafiláctico.  Reacciones alérgicas severas son raras, pero son efectos secundarios reconocidos en todas las vacunas, cuyos síntomas pueden incluir difultad para poder respirar y colapso.
En el caso de que ocurran efectos no deseados, el profesional sanitario está perfectamente preparado para tratarlos con efectividad.  Si Usted o su hijo sufrieran una reacción anafiláctica después de un tratamineto, uno se recuperaría completamnet después de unas horas.